Achicoria

Achicoria (Chicorium Intybus L)

Cichorium intybus, la achicoria común, radicchio o radicheta, es una planta herbácea perenne de la familia de las asteráceas; procede originariamente del Viejo Mundo, donde se reproduce de manera silvestre en los prados y campos en barbecho, así como a la vera de los caminos, se ha naturalizado en varias regiones de América y África. Se cultiva especialmente en el norte de Francia, Bélgica, Alemania y España, siendo la villa segoviana de Cuéllar la mayor productora del país. Plantas cosmopolitas, de excelente dispersión, prefiere suelos bien drenados, no necesariamente fértiles y ambientes soleados.

La achicoria tiene una larga historia como hierba medicinal y ha sido considerada muy valiosa como tónico para el hígado y el sistema digestivo. La raíz y las hojas se emplean como digestivo, depurador, colagogo, hipoglucémico y laxante. La achicoria se utiliza, en combinación con otras plantas, en el tratamiento de las cirrosis y, en algunos estudios clínicos, ha demostrado ser muy eficaz a los 6 meses de tratamiento. La achicoria, cultivada protegiendo las hojas de la luz, se utiliza como verdura para la preparación de numerosas ensaladas, recibiendo el nombre de endivia

Las hojas de esta planta son uno de los ingredientes del preboggion, mezcla de hierbas típica de la cocina de Liguria.

Las raíces tiene propiedades farmacológicas más acentuadas, y su recolección es óptima en otoño. Después limpiarlas a fondo, se cortan en rodajas y se secan rápidamente a una temperatura máxima de 50ºC. La decocción de la raíz seca (2 cucharaditas por taza) es diurética, ligeramente laxante y tónica.

Contiene una sustancia amarga denominada inulina, taninos y azúcares. En los últimos años, la achicoria ha recibido una atención especial debido a que contiene unos fructanos estructuralmente emparentados con la inulina que muestran un efecto preventivo frente al cáncer de colon

 

 

 

Acelga

Acelga. Beta vulgaris

Beta vulgaris, la remolacha, también conocida como acelga blanca, betarava, betarraga (Chile y Perú), beterava, beterrada (Islas Canarias) y betabel (México), es una planta de la familia Chenopodioideae, de la cual las hojas y la raíz son comestibles.

Existen numerosas variedades de la especie, de las cuales algunas se emplean para la alimentación humana, otras como pienso para ganado, y otras para la producción de azúcar (la remolacha azucarera, Beta vulgaris subsp. vulgaris var. altissima); otras, entre ellas Beta vulgaris var. cicla conocida como acelga que se cultivan por sus hojas.

La variedad de mesa es de raíces gruesas, rojas y carnosas, que se consumen principalmente cocidas; el color se debe a dos pigmentos, la betacianina y la betaxantina, que resultan indigeribles, tiñen el bolo alimenticio, los excrementos y la orina de ese color. Sin embargo, por su atoxicidad se usa frecuentemente como colorante en productos alimentarios.

Son muy apreciadas en las dietas de adelgazamiento debido a que aportan menos calorias de las que se requieren para su digestión. El jugo extraído de las hojas de esta hortaliza contienen grandes cantidades de nitratos que se transforman metabólicamente en nutritos con propiedades vasodilatoras. Se ha comprobado en voluntarios sanos que la ingesta de 500 ml de jugo de acelgas ocasiona una reducción sustancial de la presión arterial. Pero, por otra parte, las acelgas contienen elevadas cantidades de oxalatos, por lo que su consume debe ser evitado por los pacientes con tendencia a desarrollar cálculos renales

Desde el punto de vista medicinal, las hojas frescas aplicadas externamente tienen propiedades emolientes. Por su elevado contenido en fibra las hojas tanto crudas como cocinadas tienen propiedades laxantes

Acederaque

Acederaque. Melia azederach

Melia azedarach (sin. M. australis, M. japonica, M. sempervivens), Agriaz, el paraíso sombrilla o árbol del paraíso, es un árbol mediano, de hoja caduca, de la familia de las meliáceas. Nativo del sudeste asiático, se difundió a mediados del siglo XIX como ornamental en Sudáfrica y América, donde se naturalizó con rapidez, convirtiéndose en una especie invasora que desplazó otras autóctonas. Se cultiva aún para decoración y sombra, sobre todo por su ancha y frondosa copa, a la que debe su nombre común.

Todas las partes del árbol tienen propiedades medicinales. La corteza, que se utiliza tanto fresca como secada tiene propiedades antihelmínticas y es un tónico amargo, utilizándose en la India fabricar bebidas tónicas. El jugo de las hojas es igualmente antihelmíntico pero también tiene propiedades emenogogas y diuréticas. La decocción de las hojas frescas o secas se utiliza como astringente. Las cataplasmas tienen propiedades antireumáticas y también son utilizadas en el tratamiento de cefaleas neurálgiocas. Las bayas, que se recogen en otoño, puede utilizarse frescas o secas: son antisépticas y febrífugas.

El árbol exuda una resina que es considerada por los nativos como afrodisíaca.

Esta planta debe utilizarse bajo prescripción facultativa por ser relativamente tóxica. Las sobredosis producen diarrea, vómitos y los síntomas de una intoxicación por narcóticos.

Acedera

Acedera (Rumex acetosa)

Rumex acetosa es una planta del género Rumex, nativa de Europa y cultivada en algunas zonas por sus hojas comestibles. Tiene una gran variedad de nombres comunes, entre ellos, acedera común y vinagrera.

Cultivo

Es una planta fácil de cultivar, en los huertos suele recolectarse en los meses de primavera.

Empleo

Su empleo en ensaladas tiene un sabor muy peculiar, se emplea como condimento en la preparación de diversos platos. También se toma cocida; la sopa de acedera es un clásico en varios países europeos.

La acedera se considera aperitiva y diurética, en la antigüedad se le atribuyó la cualidad de purificar la sangre. Debido a su alto contenido en Vitamina C se considera antiescorbútica. En las picaduras de insectos parece calmar el dolor de las picaduras de avispas y abejas mediante frotamiento de la zona afectada con unas hojas majadas.

Planta que alzanza una altura de 30 a 60 cm. El tallo es erguido, angular, rojo en su parte inferior y verde en la superior. Lleva hojas de borde liso, lanceoladas y jugosas que en su parte inferior son largamente pecioladas. Las flores son verdes con algunas franjas rojas y dispuestas en verticilos sin hojas. Los frutos, triangulares, son de un un intenso color rojo.

La planta se recolecta durante la época de floración o poco antes de la misma, cortándola al raz del suelo. Se ata en manojos y se deja secar en un sitio bien ventilado o en secadero. Toda la planta es fuerte ácida por su contenido en ácido oxálico y oxalato potásico primario. También contiene flavonoides y vitamina C.

La planta fresca se administraba antiguamente contra las fiebres internas. Hoy se usa para estimular el apetito, como diurético y para la depuración de la sangre. Se dice que tiene efectos favorables sobre el hígado. El té preparado con las hojas se usa también externamente para el tratamiento de afecciones cutáneas. La cataplasma se usa para el tratamiento de forúnculos y abscesos.

Culinariamente, es una planta muy apreciada por el sabor ácido de sus hojas, aunque debe evitarse en pacientes con cólicos renales o biliares por su alto contenido en ácido oxálico.

 

Acebo

Acebo, Agrifolio (Ilex Aquifolium)

Acebo común, es la especie más extendida en Europa de su genero. Encontrandose protegida legalmente por su escasez. Pertenece al género ilex que tiene cerca de 600 especies de fanerógamas de la familia Aquifoliaceae, perteneciente a su vez al orden Aquifoliales.

Arbol o arbusto dioico cuyo habitat se encuentra en las zonas sombrias de los bosques de robles, hayas y en los setos humedos. Tiene una gran capacidad de adaptación a condiciones diversas y es una especie pionera que repuebla los margenes de los bosques o las zonas taladas. Es un árbol que puede superar los 10 m de altura. Algunos ejemplares miden 25 metros de altura. Generalmente se encuentra en forma de arbusto o como un arbol pequeño de unos 6 ó 7 metros de altura con tronco recto, porte piramidal, que se ramifica desde la base.

El acebo tiene una madera muy dura y compacta muy estimada en ebanistería, marquetería y tornería. Toma muy bien los tintes, por lo que se hacen perfectas imitaciones del ébano. De la corteza cocida y fermentada, se obtiene la “liga” que se usa para cazar pájaros, y también contiene un alcaloide, la “ilicina”, de propiedades similares a la quinina.

La planta es igualmente usada como adorno para fechas de navidad.

Se ha utilizado tradicionalmente en las fiebres intermitentes y el reumatismo debido a sus propiedades antipiréticas. También se le reconocen efectos astringentes, diuréticos y expectorante. El Ilex aquifolium es también usado ocasionalmente en la medicina homeopática medicine.

La ingestión de las bayas puede ocasionar náuseas, vómitos, dolor abdominal y diarrea. Se han observado estupor y mareos después de la ingesta de grandes cantidades de estas bayas en niños.

 

 

Acanto

Acanto. Hierba Gigante. Acanthus Mollis

El acanto (Acanthus mollis) es una especie vegetal perteneciente a la familia Acanthaceae.

Descripción

El acanto destaca por su belleza ornamental y su alto porte (puede alcanzar más de 1,5 m de altura), con hojas verde oscuro, brillantes y profundamente lobuladas, parecidas a las de un cardo, de su largo tallo surge un conjunto de pequeñas hojas apiñadas, dispuestas en forma de espiga y con unas espinas blandas con brácteas dentadas espinescentes (con pequeñas espinas) de color púrpura-rosado. El fruto en una cápsula con cuatro semillas. Se propaga por semillas, división de mata o por esquejes de raíz.

Fundamentalmente en jardinería, sus grandes hojas basales, brillantes, lobuladas dan un aspecto señorial junto a su larga espiga floral. En España florece en mayo y en el sur de Hispanoamérica en octubre. En jardinería se usa generalmente la variedad latifolius por ser un poco más resistente y robusta. Es usada como motivo escultórico en capiteles de columnas, como por ejemplo en el orden corintio.

Medicina popular

La presencia en la raíz y hojas de abundante mucílago, permite su utilización como ablandante, mucilaginosa o vulneraria. Se ha usado para fabricar enemas contra la disentería, hemorroides o inflamaciones de las vías bajas.

Algunos géneros próximos a Acanthus, como es el caso de Justicia, se utilizan en su área original, Centroamérica, como psicótropos.

Se utiliza como astringente, antidiarréico, colerético, expectorante. En uso externo: demulcente, vulnerario (cicatrizante). Las hojas se han usado como estimulante del apetito y laxante por vía interna, externamente en cataplasmas como antiinflamatorio. El jugo de la planta se ha recomendado como tratamiento sintomático del herpes, quemaduras y contusiones en general por un cierto efecto analgésico. Indicado para diarreas, disquinesias hepatobiliares, colecistitis, colelitiasis. Bronquitis, gripe, resfriados. En uso externo: Eczemas, heridas, estomatitis, faringitis, rectocolitis, vulvovaginitis, distrofias de la mucosa vulvovaginal

Contienen mucílagos, principios amargos, taninos y sales minerales. Se utiliza en infusión como diurético y para prevenir irritaciones digestivas. Externamente, se utilizan decocciones en baños y gargarismos, para el tratamiento de anginas y contusiones.

Acalifa

Acalypha es un género de plantas con flores perteneciente a la familia Euphorbiaceae y el único género de la subtribu Acalyphinae. Con 450 a 500 especies de hierbas a arbustos, este género está sólo por detrás de Euphorbia y Phyllanthus en términos de diversidad. Acalypha hispida, cultivada como planta ornamental a causa del color y textura de sus excitantes flores, es la especie más conocida.

También llamada hierba del cáncer o ricinela es una planta herbácea de la familia de las Euforbiáceas que puede alcanzar hasta los 60 cm de altura. La planta se recoge cuando está en flor. El olor de la raíz es irresistible para los gatos.

Contiene resinas, taninos, un aceite volátil y un alcaloide llamado acalifina.

La acalifa es irritante para la mucosa gastrointestinal y se utiliza como sustituto de la ipecacuana. En pequeñas dosis es expectorante, pero en dosis altas tiene efectos eméticos. También se ha utilizado cono laxante y antihelmíntico. Las hojas frescas aplicadas sobre las heridas tienen propiedades cicatrizantes.

Se han descrito varios casos de hemólisis intravascular en pacientes con deficiencia de la glucosa-6-fosfato deshidrogenasa. También se han descrito dermatitis de contacto inducidas por la savia de esta planta debidas al parecer al contenido en ácido hidrociánico de los pelillos de las hojas y del tallo.

Esta planta se utiliza igualmente en remedios homeopáticos, macerando la planta fresca en dos partes de alcohol. La tintura, diluída a las sexta potencia es un remedio específico para las hemorragias pulmonares

Distribución

La mayoría de las especies son tropicales o subtropicales (no están presenten en Hawaii y otras islas de Pacífico), tiene poca representación en las zonas templadas. América cuenta con dos tercios de las especies conocidas, distribuidas desde el sur de EE. UU. hasta Uruguay y norte de Argentina.

 

 

 

Acacia Negra

Acacia Negra. Acacia catechu, L

Es una especie de pequeño árbol perteneciente a la familia de las fabáceas.

La infusión se utiliza para el tratamiento de enfermedades digestivas: diarrea, colitis mucosa y disenteria y para el tratamiento de la hipertensión. Externamente, aplicado en forma de polvo o como unguento para el tratamiento de úlceras y erupciones cutáneas. Se ha utilizado en la medicina ayurvédica en composiciones anticonceptivas

Preparaciones farmaceúticas: catechu en polvo, tintura de catechu, caramelos de catechu. Un caramelo de catechu mantenido en la boca es un excelente remedio para la faringitis y dolor de garganta.

Distribución

Es un pequeño árbol original de Indonesia, Malasia, Birmania y costa Malabar, también se ha naturalizado en Jamaica.

Es un pequeño árbol de hasta 6 metros de altura con corteza rugosa, gruesa y sabor astringente. Las ramas están dotadas de espinas de color negro. Las hojas son bipinnadas con 10-30 pares de foliolos lineales. Las flores de color blanco amarillento y sesiles se agrupan en espigas axilares.

Abrotano

Abrotano (Artemisa abrotanum)
Artemisia abrotanumes una especie botánica perteneciente a la familia de las Asteráceas.

Arbusto muy aromático con sabor amargo que mejora las funciones del estómago y del hígado estimulando sus secreciones. Se recogen los tallos foliados no lechosos y se dejan secar a la sombra o a 40ºC. Contiene aceites esenciales (tuyona, absintol), taninos y alcaloides, y puede ser tóxico si se consume en cantidad.Se utiliza en infusión a base de dos cucharaditas en una taza de agua, consumiéndose 2 o 3 tazas al día. La medicina popular emplea esta planta para estimular el apetito, pero sobre todo para favorecer el flujo menstrual ya que uno de sus efectos es estimulante del útero. Se ha utilizado también como antihelmíntico, si bien su uso está actualmente muy limitado debido a su toxicidad. Recientemente se ha comercializado un preparado de abrotano macho en aerosol para el el tratamiento de las rinitis alérgicas.

No debe emplearse en mujeres embarazadas. Ocasionalmente puede producir dermatitis de contacto. Como efectos adversos se han descrito naúseas, vómitos, trastornos digestivos, vértigo, cefalea, parestesias y parálisis.

 

 

Abroma

Abroma. Abroma augusta.L

Abroma es un género de plantas de la familia de las Malvaceae, de las cuales se conocen tan solo dos o tres especies, originarias de las regiones tropicales de Asia y Australia.

Puede alcanzar hasta los 2.5 m de altura. Las hojas, de gran tamaño, muestran de 3 a 5 lóbulos y venas prominentes. Las hojas y los tallos están cubiertos de pelos que son irritantes para la piel. De los tallos se obtiene una fibra parecida al yute. Las flores de color púrpura, se forman en los panículos terminales teniendo unos 7-8 cm. También es conocida como lino indio.

Los frutos, como su nombre lo indica, (a es privación y broma alimento en griego) son impropios para la alimentación; pero la corteza del abroma sirve, por su gran tenacidad, para la fabricación de cuerdas, tejidos gruesos, papel, redes, etc. Los muchachos de Banang preparan con la corteza del abroma cordeles para levantar cometas.